Маркировка аудиокассет

Компакт-кассеты (Compact Cassette англ.) впервые были выпущены Philips в 1962 году и стали одним из самых распространённых носителей для аналогового аудио, вытеснив катушечные магнитофоны, использующие бобины с магнитной лентой (reel-to-reel англ.).

Компакт-кассета SONY EF-90
Компакт-кассета SONY EF-90. Type 1. Время звучания одной стороны 45 минут, всей кассеты 90 минут.

Возможная непрерывная запись (Recording time англ.), в минутах – зашифрована в цифро-буквенной маркировке, нанесённой на кассету и упаковку (вкладыш).

Число в маркировке – сумма времени звучания сторон А и B, одна сторона (А или В) будет звучать вдвое меньше от указанного значения. Например: EF90 – общая ёмкость составляет 90 минут,  (45 минут время звучания каждой стороны), C60 – 60 минут (2 х 30 минут), отечественная (СССР) кассета МК-60 – 60 минут (2 х 30 минут).

Чтобы прослушать вторую сторону – кассету переворачивали и снова помещали в кассетоприёмник магнитофона.  По мере развития технологии появились модели магнитофонов с реверсом, в них переворачивалась не кассета, а магнитная головка записи/воспроизведения. Существовали модели, где кассета переворачивалась механизмом магнитофона, такие как Nakamichi RX-505E.

Наибольшее распространение получили кассеты вместимостью 60 и 90 минут.

Если маркировка на кассете отсутствует – скорее всего это кассета с фабричной фонограммой. Количество магнитной ленты используемой в конкретной кассете могло отличаться, в зависимости от продолжительности фонограммы, предназначенной для неё предприятием-изготовителем.